La première question est de savoir comment ces gaz dangereux se produisent réellement. « Un peu de connaissance en physique et en chimie est utile, prévient Arjen. « Dans la production de biens, on utilise fréquemment des solvants ». Lorsque la température dans un conteneur maritime augmente, la vitesse des molécules de ces solvants augmente et s’échappe du produit. C’est ce qu’on appelle la « désorption ». Il y a très peu de ventilation dans un conteneur maritime, donc ces molécules s’accumulent sous forme gazeuse. La concentration augmentera éventuellement pendant le transit.

Valeur limite

Grâce à une vision progressive, les valeurs limites de diverses substances sont régulièrement ajustées à la baisse. Après des recherches approfondies au niveau européen, des valeurs limites sont fixées pour les gaz supplémentaires. Un gaz commun qui a été découvert ces dernières années, par exemple, est l’oxyde d’éthylène (EtO). Cette substance est souvent utilisée pour stériliser des produits médicaux.

Dangereux

Les gaz contenus dans un conteneur maritime fermé seront libérés lorsque le conteneur est déchargé. Ces concentrations de gaz potentiellement dangereuses peuvent être inhalées par le personnel logistique qui doit décharger les conteneurs. À long terme, cela peut être très nocif pour la santé. Les gaz peuvent nuire à la fertilité et provoquer des changements héréditaires et / ou le cancer. Cela vaut certainement pour les substances dites CMR. Les gaz trouvés dans les conteneurs qui ont été « fumigés » avec du bromure de méthyle, de la phosphine et du défluorure de sulfuryle contre les insectes peuvent même entraîner une mort instantanée. « Les concentrations de gaz ne peuvent pas être prédites, donc mesurer et ventiler lorsque la concentration est trop élevée est la meilleure option pour éviter les dommages à la santé », explique Arjen.

Ventilation

Il est difficile de prévoir la durée de la ventilation. Il a à voir avec le niveau de concentration de gaz au début de la ventilation, la température et la façon dont la cargaison est chargée à l’intérieur du conteneur maritime. Lorsqu’un conteneur maritime est plein de caisses, il est encore difficile d’obtenir une circulation d’air efficace avec un ventilateur. Les produits composés de fibres et de colle comme les panneaux de particules continueront à évaporer les gaz même après une ventilation pendant une période plus longue. « S’il apparaît que la ventilation du conteneur n’a aucun effet, nous pouvons décharger le conteneur pour le client en utilisant une protection respiratoire », explique Arjen.

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